Science

Apakah Buaya adalah Mitos Fosil Hidup

Penulis: Asher Elbein

Mereka telah berubah selama jutaan tahun, dan pada satu titik bahkan mungkin telah berdarah panas

Pada pagi yang cerah di daerah tropis, buaya mengangkat diri mereka keluar dari air untuk berjemur di bawah sinar matahari. Seperti reptil lainnya, mereka bergantung pada kehangatan untuk membantu bahan bakar metabolisme mereka.

Ini mungkin tampak menjadi visi dari dunia prasejarah: makhluk lamban tidak berubah untuk millenniums. Tapi bukti yang membangun bahwa buaya modern berbeda secara substansial dari leluhur mereka yang paling awal.

Dalam sebuah studi baru-baru ini diterbitkan dalam Paleobiology, sepasang ahli paleontologi di Universitas Sorbonne di Paris memeriksa tulang dari 237.000.000 tahun reptil dan menemukan tanda bahwa nenek moyang dari keluarga buaya telah sangat aktif metabolisme dan bahwa makhluk berevolusi mereka jauh lebih awal dari yang diharapkan.

“Setelah antusiasme untuk dinosaurus dihirup oleh ‘ Jurassic Park ‘ film, saya berpikir bahwa waktunya telah datang untuk melihat kelompok terkait erat,” kata Jorge Cubo, penulis utama studi. “Pertanyaan utama adalah apakah organisme ini dingin atau berdarah hangat.”

Di masa lalu, para peneliti telah dibagi rapi metabolisme hewan: endotherms (mamalia dan burung) berasal panas dari proses internal, sementara ectotherms (reptil dan amfibi) bergantung pada lingkungan sekitarnya. Ectothermy secara tradisional dipercayai sebagai kondisi yang lebih primitif.

Namun buaya selalu disajikan sedikit teka-teki. Buaya modern adalah korban terakhir dari crocodyliforms, sebuah keluarga yang sangat beragam yang membentang di setiap benua selama era Mesozoikum.

Predator darat wolflike seperti baurusuchus patroli di padang rumput Fern kapur Amerika Selatan. Hewan bersirip yang ramping seperti Metriorhynchus berenang di Atlantik Utara selama periode Jurassic. Dan sejumlah besar herbivora dan omnives yang masih hidup di samping dinosaurus, dan dalam beberapa kasus selamat dari mereka selama jutaan tahun.

Buaya juga merupakan anggota dari garis keturunan archosaur yang lebih luas, sebuah kelompok yang termasuk Pterosaurus endotermik, dinosaurus dan burung. Petunjuk hubungan itu ditulis dalam anatomi mereka, kata Roger Seymour, seorang ahli biologi evolusi di Universitas Adelaide di Australia. Buaya dapat mengadopsi postur yang lebih lurus daripada reptil lainnya, memiliki gizzards, hati empat bilik dan seperti sistem pernapasan burung.

Banyak peneliti mengambil fitur ini berarti bahwa (secara menyeluruh ectothermic) buaya modern adalah peninggalan dari transisi dari reptil yang lebih tua berdarah dingin untuk endotermik dinosaurus dan burung, sudut pandang yang diperkuat sebagai ahli paleontologi mulai menerima gagasan dinosaurus berdarah pemanasan .

Tetapi yang lain berpendapat bahwa buaya mungkin lebih dekat dengan endothermy daripada yang dicurigai. Jantung buaya adalah petunjuk penting. Peneliti seperti Christina Bennett-stamper, seorang microscopist penelitian di badan perlindungan lingkungan federal, telah menggambarkan sebuah proses yang mana embrio buaya mengembangkan pembukaan yang unik tepat sebelum penetasan yang memungkinkan darah untuk memotong Paru. Proses ini mengubah “jantung endotermik menjadi satu ectothermic,” kata Dr. Seymour.

Ini dan baris lain bukti dipimpin Dr Seymour dan Dr Bennett-stamper untuk rekan-penulis tengara 2004 kertas berpendapat bahwa leluhur crocodyliforms tidak hanya steppingstones untuk hangat berdarah archosaurs, seperti dinosaurus dan burung: merekawarmbloodeddiri mereka sendiri.

Yang mengangkat pertanyaan tentang seberapa jauh kembali keluarga archosaur endothermy pergi. Jika leluhur dari crocodyliforms telah ditinggikan metabolisme, maka mungkin crocodyliforms awal juga melakukannya.

Pada 2016, Dr. Cubo memutuskan untuk mencoba dan memakukan kencan. Dia pergi mencari makan di koleksi Museum Nasional Perancis sejarah alam untuk relatif archosaur tertua yang bisa ditemukan. Dia menetap di azendohsaurus, herbivora Skuat Trias yang tengkorak pernah salah diidentifikasi sebagai milik dinosaurus awal.

Dalam rangka untuk mendapatkan rasa metabolisme Azendohsaurus itu , Dr. Cubo dan koleganya Nour-eddine Jalil mengambil irisan tulang dan meneliti struktur mikroskopis. Para peneliti juga memeriksa 14 terkait archosaurs, ditambah data jaringan dan metabolik dari spesies hidup, termasuk amfibi, kadal, penyu, buaya, Mamalia dan burung.

Yang mengejutkan mereka, para penyelidik menemukan bahwa Azendohsaurus kemungkinan memiliki metabolisme yang bertumpu secara signifikan lebih tinggi daripada kebanyakan ektotermal hidup, dan mirip dengan mamalia hidup dan burung.

Yang menyarankan bahwa kerabat archosaur periode Trias akhir sudah hangat berdarah, berpotensi mendorong asal-usul endothermy dalam keluarga sepanjang perjalanan kembali ke periode Permian, lebih dari 260.000.000 tahun yang lalu.

“Awal crocodyliforms mungkin terestrial dan warmblooded,” kata Dr. Cubo .

Sementara ia sebagian besar setuju dengan penelitian, Dr Seymour lebih diukur pada Apakah lebih awal crocodyliforms benar endothermic.

“Beberapa paleophysiologists senang dengan gagasan ‘mesothermy, ‘ yang merupakan keadaan tingkat metabolisme yang lebih tinggi, tetapi tidak setinggi burung hidup dan mamalia,” katanya.

Christopher Brochu, seorang ahli paleontologi di Universitas Iowa, juga berhati-hati. Memang benar bahwa fosil menyarankan hewan “lebih cepat pada kaki mereka daripada kerabat mereka yang hidup, yang menyiratkan tingkat metabolisme yang agak lebih tinggi dan mungkin posisi pada spektrum jauh dari akhir coldblooded dari buaya modern,” katanya.

Tapi itu mungkin tidak berarti mereka hangat berdarah, Dr Brochu ditambahkan. Iklim yang lebih hangat dari periode Trias akhir dan awal periode Jurassic mungkin telah membantu meningkatkan metabolisme dari kerabat buaya awal tanpa memerlukan metabolisme endotermal sepenuhnya. Lizards tinggal di iklim panas, misalnya, dapat dengan mudah melebihi sebagian besar predator mamalia mereka, sebagai orang yang pernah dikejar satu dapat bersaksi.

“Coldblooded dan warmblooded tidak tetap kategori-mereka akhir anggota spektrum,” kata Dr Brochu . “Beberapa hewan jatuh lebih dekat ke salah satu ujungnya, dan yang lainnya jatuh lebih dekat kepada lawan.”

Selama era Mesozoikum, beberapa keturunan dari buaya kembali ke air. Di antara mereka adalah juggernauts seperti dinosaurus-membunuh deinosuchus, serta nenek moyang buaya modern. Ini transisi dari hewan darat aktif untuk semiaquatic penyergapan predator mungkin mengapa buaya modern berevolusi gaya hidup yang lebih dingin, menurut Dr Seymour.

“Keuntungannya sangat besar,” katanya. Dengan metabolisme yang lambat, buaya dapat berpuasa selama berbulan-bulan, dapat menahan napas mereka hingga sepuluh kali lebih lama, dan tidak perlu mengeluarkan energi yang tetap hangat terhadap kekuatan pendinginan air yang luar biasa. Sebuah metabolisme yang lebih lambat membantu buaya hibernasi di musim dingin dan buaya air asin naik arus laut selama ratusan mil.

Seperti metabolisme “cukup adaptasi yang baik jika dalam lingkungan stres tinggi atau situasi di mana mungkin berada di bawah air akan memberikan lebih aman,” kata Marisa Tellez, seorang Parasitologi buaya di University of California, Santa Barbara.

Di antara mereka yang stres tinggi situasi? Kengerian kepunahan massal Cretaceous, yang menyapu sebagian besar keluarga crocodyliform.

Ada gagasan bahwa gigih buaya berkembang perlahan dan tidak banyak berubah, Dr. Brochu mencatat. Bahkan, buaya dan kerabat mereka telah berubah sebanyak apapun lainnya keturunan hewan menanggapi dunia yang berubah. “Saya selalu berusaha untuk menghilangkan prasangka para ‘ buaya adalah mitos fosil hidup ‘, katanya.

Iklan

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google

You are commenting using your Google account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s